Het inspirerende verhaal van een echte verbinder

Elise de Gier 25 januari 2022

Met een positieve bril op kijkt Jos Wetzels naar de wereld, ondanks het zware fietsongeluk dat hij heeft gehad in mei 2016. Als gevolg daarvan heeft hij een dwarslaesie gekregen en zit hij nu in een rolstoel. Als ervaringsdeskundige draagt hij nu als vrijwilliger bij aan vele medische onderzoeken. Door zijn rollen als verbinder, motivator en projectleider inspireert hij menig mens om met een positievere blik de wereld te benaderen. Als geboren en getogen Limburger is Jos ervan overtuigd dat deze regio ook iets te bieden heeft aan de wereld. Het is zijn missie om bedrijven uit de hele wereld aan kennisinstituten in de Limburgse regio te verbinden. Op welke manier? Lees het in dit interview!

Het verhaal van Jos

Jos heeft een achtergrond als verpleegkundige en anesthesiemedewerker bij het Zuyderland ziekenhuis in Sittard, voordat hij zijn loopbaan vervolgde in de Verenigde Staten als director of operations bij Boston Scientific. In mei 2016 krijgt Jos het noodlottige fietsongeluk in de Belgische Ardennen. Dat het goed mis is, beseft hij meteen. Jos: ‘’door mijn anesthesie achtergrond besefte ik meteen: ik heb mijn nek gebroken en ik moet blijven liggen.‘’ Eenmaal in het ziekenhuis moet hij met spoed geopereerd worden. Jos: ‘’Omdat ik op de operatiekamer gewerkt heb, heb ik die operaties weleens gezien, maar nu was ik zelf aan de beurt.’’ Wat volgde is een lang revalidatietraject en meerdere fysiotherapiebehandelingen. ‘’Vandaag de dag kan ik 10-12 meter lopen met een looprek. Het heeft 5 jaar geduurd, maar het is zo waardevol!’’

TeamFotograaf: Loraine Bodewes

‘’Vandaag de dag kan ik 10-12 meter lopen met een looprek. Het heeft 5 jaar geduurd, maar het is zo waardevol!’’ - Jos Wetzels, ervaringsdeskundige bij Jos on the Move

Verbinden in de Limburgse regio

Als geboren en getogen Limburger, ziet Jos het als zijn missie om de Limburgse regio te versterken. Hij was nauw betrokken bij de oprichting van de Brightlands campus. Hier nam hij vaak de rol aan van verbinder. ‘’Het unieke aan Brightlands is dat we nauw samenwerken met studenten. Zij leggen snel de vinger op de zere plek omdat ze niet in het bedrijf zitten, dus werken ze onbevooroordeeld. Zo krijg je ook dat bedrijven in de regio realiseren: studenten zijn goedkoop en tegelijkertijd doen zij ervaring op.’’ Een win-win situatie voor iedereen. Daarnaast heeft Jos verschillende bedrijven aangetrokken naar de Limburgse regio. ‘’Dat is echt een uitdaging! We zitten dan wel vlakbij Duitsland en België, maar de taalbarrière kan echt een grens veroorzaken. Inmiddels hebben we toch al rond de 100 start-ups gehad bij Brightlands. Iets om met recht trots op te zijn!’’

Acteren als één Nederland

Verder heeft Jos ook deelgenomen aan handelsmissies naar het buitenland, in samenwerking met de Task Force Health Care. Zij werken nauw samen met de ministeries en zijn ook partner van Health~Holland. ‘’We moeten er wel op letten dat als we met universiteiten ergens naartoe gaan dat we ons als geheel presenteren aan zo’n land. We zijn een klein land met korte afstanden, dat is onze sterkte! Hier kan Nederland nog stappen in maken; dus eerst de projecten in Nederland krijgen en dan pas kijken in welke regio deze projecten het beste passen.’’

Verbinden met de Nationale Zorginnovatieprijs

In maart 2021 heeft Jos als jurylid deelgenomen aan de Nationale Zorginnovatieprijs. Of hij deze competitie aanraadt aan andere startups? ‘’Ik heb het als heel positief ervaren. Het is de manier bij uitstek om te kijken wat er speelt op het gebied van zorginnovaties. Ook is het een goede mogelijkheid om kennis met elkaar te delen en om eventueel te zoeken naar nieuwe partners die zich ook willen aansluiten’’. Als laatste wil Jos als advies aan zorgondernemers meegeven: ‘’Praat met mensen over financieringsmogelijkheden. Er is veel geld in Brussel, hier blijven jaarlijks miljoenen liggen. Verder, kijk welke kennisinstituten je in de buurt hebt en vraag naar de mogelijkheden om studenten ervaring op te laten doen. Jij kunt daar als bedrijf van profiteren.’’ Tenslotte, legt Jos sterk de nadruk op verbinden: ‘’Help elkaar en verwijs mensen naar de juiste organisaties.’’ Samen kunnen we veel bereiken!

Dit interview komt uit onze laatste Update. Wilt u meer weten over wat er nodig is om Missie III te behalen? Lees dan onze volledige Update hier.